Eslovenia, último obstáculo hacia la final

El equipo dirigido por Jordi Ribera ya está en Estocolmo en busca de su tercera final continental consecutiva
23/01/2020 - 17:00

Mañana, a las 20:30 h. en directo por Teledeporte, los Hispanos de Jordi Ribera hacen frente a Eslovenia en el Tele2 Arena de Estocolmo, Suecia, en las semifinales del Campeonato de Europa de Austria, Noruega y Suecia 2020.

Hoy, día atípico para el combinado español que esta mañana ha partido de Viena rumbo a Estocolmo para participar en el fin de semana final con el claro objetivo de revalidar el título continental, cuyo premio paralelo es tener una plaza directa en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. El equipo ha aterrizado a última hora de la mañana en la capital de Suecia, y por la tarde está prevista la presencia de Jordi Ribera y Raúl Entrerríos en el Media Day organizado por la EHF previo a las semifinales; justo antes de que todo el grupo se ejercite en la pista del Tele2 Arena.

Eslovenia es el rival que espera a los Hispanos en el choque de mañana, un equipo que comparte características con el combinado español por su agilidad y dinamismo, y cuya principal novedad respecto a los últimos años es su inquilino en el banquillo, Ljubomir Vranjes. Y es que el técnico nacido en Gotemburgo, tras su discreto papel al frente de Hungría entre 2017 y 2018, ha sucedido con éxito a Veselin Vujovic.

Jure Dolenec, lateral derecho del Barça en la Liga ASOBAL, es la principal referencia del ataque esloveno con 32 tantos, pero junto a él destacan hombres como Dean Bombac, un peligro notable desde la media y la larga distancia, el extremo derecho Blaz Janc que la próxima campaña va a vestir la elástica azulgrana, y el defensor Blaz Blagotinsek que es el segundo jugador con mejor porcentaje de blocajes del torneo.

Jordi Ribera, seleccionador de los Hispanos, ofrecía anoche un análisis de Eslovenia, un equipo al que conoce perfectamente: "ha hecho un gran torneo, nosotros sabíamos que nos podía tocar cualquier equipo, y al final solamente los mejores llegan a semifinales; a partir de aquí, tendremos que preparar y trabajar bien si queremos ganar porque ellos son 'jugones', tácticamente ofrecen buenas respuestas, combinan perfectamente con el pivote, y sus centrales son grandes jugadores, habilidosos, rápidos y explosivos".

Aitor Ariño, extremo izquierdo de los Hispanos, ha analizado en profundidad lo que podemos esperar mañana de Eslovenia: "su ataque es su mayor virtud, disponen de una gran primera línea, con laterales derechos bajitos que de seguro van a buscar el uno contra uno, laterales izquierdos altos y lanzadores, y centrales 'jugones' como Bombac o Zarabec. A Janc le conocemos y sabemos de su calidad, y disponen de dos porteros con características muy distintas, uno grande y otro más ágil". La clave para Ariño, por tanto, va a ser "dar movilidad al ataque y tener amplitud en el juego y, a partir de ahí, ver cómo podemos parar a sus atacantes".

20 veces a lo largo de su historia han cruzado sus caminos España y Eslovenia, con un saldo muy favorable a los intereses españoles: 15 partidos ganados, 2 empates y 3 derrotas. 8 de esos 20 compromisos han acontecido en la última década, y tres de ellos destacan por encima del resto: las semifinales del Campeonato del Mundo de España 2013 con victoria final del equipo dirigido entonces por Valero Rivera, a la postre ganador del torneo; la derrota en Malmö en la fase clasificatoria para los Juegos Olímpicos de Río 2016 que resultaría decisiva para no asistir a la cita olímpica; y la derrota en la Main Round del Campeonato de Europa de Croacia 2018 que marcaría un punto de inflexión para el equipo de Jordi Ribera, que en Zagreb se alzaría con la corona continental.

Precisamente, aquella derrota –acontecida el 23 de enero de 2018– es la última que ha sufrido España en una fase final de Campeonato de Europa, y desde entonces ha cosechado 9 partidos consecutivos sin perder: el empate de ayer contra Croacia y 8 compromisos ganados anteriormente. Esto, por tanto, supone la mejor racha de imbatibilidad de los Hispanos a lo largo de su historia en las citas continentales, y de persistir en el día de mañana, España se haría con el billete a su tercera final de Campeonato de Europa consecutiva.

Fotografía: Kolektiff / Uros Hocevar

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