Las Guerreras revalidan el oro en los Juegos Mediterráneos

El equipo de José Ignacio Prades sufre para derrotar a una incómoda Croacia (29:25, 17:13 en el descanso), proclamarse campeón y repetir la gesta de Tarragona 2018
06/07/2022 - 16:45

Un oro para una generación de oro. Las Guerreras se colgaron la medalla áurea tras derrotar este miércoles a Croacia (29:25, 17:13 en el descanso)  en la gran final de los Juegos del Mediterráneo de Orán 2022. El equipo español, liderado por veteranas como Carmen Campos, Kaba Gassama y Esther Arrojeria y con el ímpetu de las jóvenes como Nicole Wiggins, Elba Álvarez y Alba Spugnini, revalida así el triunfo conseguido en 2018 y consigue su primer gran triunfo de 2022, antes del Campeonato de Europa de noviembre. Tesón y fe fueron las armas del conjunto español, que fue de más a menos en la final y logró sobreponerse para alzarse campeón.

El conjunto español saltó con decisión al 40 por 20, con un agresivo sistema defensivo que secó el ataque croata en los primeros cinco minutos (4:0). España, guiada por la batuta de Esther Arrojeria, golpeaba desde los seis metros, donde Alba Spugnini se convirtió en un auténtico incordio para la defensa balcánica. Ya fuera marcando o provocando los siete metros, la pivote de Rocasa Gran Canaria fue decisiva en el arranque del partido. 

Croacia se sacudió del dominio inicial de las españolas, lastradas por las pérdidas de balón. Golpe a golpe, el equipo arlequinado estrechó la distancia en el electrónico, pero, cuando tuvo el empate en su mano, una exclusión frenó la remontada. Carmen Campos (9 goles de 11 lanzamientos), estelar como en las semifinales, volvió a tomar las riendas del combinado español para liderar la ofensiva y retomar los cuatro tantos de ventaja (12:8).

Sólo los chispazos de la exjugadora del Rocasa Gran Canaria Katarina Pavlovic y de Stela Posavec inquietaron a la zaga española, muy sólida en el primer tiempo del partido. Si bien España mantuvo su ventaja, las paradas de Antonija Tucakovic evitaron una sangría mayor y las Guerreras se marcharon con un colchón de cuatro tantos (17:13).

Poco a nada cambió tras el paso por vestuarios. España seguía llevando el mando mientras Croacia golpeaba por medio de Pavlovic y el cañón de su brazo izquierdo. Nicole Wiggins, que entró a pista por Maddi Aalla en la segunda mitad, frenó el buen momento de las croatas con varias paradas decisivas (37% de efectividad). 

No bajó los brazos la selección balcánica, que puso en apuros a las Guerreras hasta llegar a dos goles de distancia. Cuando el fantasma del empate amenazaba al equipo español, la electricidad retornó a su ataque por medio de Esther Arrojeria y Ona Vegué. Seguía empeñada Wiggins en cerrar su portería y, de parada en parada, las Guerreras capearon el temporal de los primeros 15 minutos de la reanudación. 

Con la tensión que acostumbran, las españolas bregaron para domeñar a la combativa selección croata, que se fue desinflando con el paso de los minutos. Elba Álvarez, decisiva en los minutos finales con sus tantos, acabó por sellar un triunfo que remató Ona Vegué con una preciosidad desde el extremo. 

JOSÉ IGNACIO PRADES: "LE PONGO UN 10 A TODAS LAS JUGADORAS"
al término de la final, el seleccionador nacional, José Ignacio Prades, se mostró muy satisfecho no sólo por el resultado, "sino sobre todo por el sacrificio y el esfuerzo de este grupo de jugadoras". Un grupo "nuevo, sin horas de trabajo juntas", destaca el técnico, que pone "un 10" a todas las jugadoras. 

Por su parte, Carmen Campos, capitana de las Guerreras, alabó la labor de sus compañeras tras el duro encuentro: "Sabíamos que iba a ser un partido muy complicado, no se iba a parecer en nada al de la fase de grupos. Hemos sabido luchar y sufrir, se ha notado el cansancio, pero hemos tirado de corazón, garra y fuerza para colgarnos el oro".

La jugadora madrileña se despidió con un claro mensaje sobre el futuro del balonmano femenino español: "Estoy muy orgullosa de este equipo, tenemos Guererras para mucho tiempo".

Fotografía: COE

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