Primer asalto del duelo español en los cuartos de final de la European Cup

Elche y Rocasa disputan la ida de la eliminatoria europea (domingo, 12:00 h.); mientras que el vigente campeón, Costa del Sol Málaga, se lo juega todo en el mismo fin de semana ante IBV Vestmannaeyjar, de Islandia
11/02/2022 - 13:45

Tres equipos mantienen la representación española en la EHF European Cup. Y al menos uno estará en semifinales. La caprichosa suerte del sorteo de cuartos de final deparó un duelo español entre Elche Visitelche.com y Rocasa Gran Canaria. Ilicitanas y grancanarias se medirán este domingo en el primer asalto de una eliminatoria de ida y vuelta prevista para el 13 y el 20 de febrero. La primera cita será en Elche, mientras que el Antonio Moreno acogerá el choque de vuelta.

Tras comenzar el año levantando la Supercopa de España, el conjunto de Joaquín Rocamora tiene hambre de títulos y afronta el duelo con la máxima ilusión. Aunque los precedentes no ayudan. “Rocasa es el equipo que peor se nos da de la Liga Guerreras Iberdrola”, asevera el técnico. De hecho, el último encuentro entre ambos, en Carrus, se resolvió a favor de las insulares (22:29, 10:10 en el descanso). La diferencia física entre las plantillas es un hecho diferencial, según Rocamora. “Nos cuesta mucho atacar y sostener los esfuerzos ante jugadoras que nos superan en talla y peso”, analiza el entrenador. Sin embargo, el preparador oriolano se agarra a la “ilusión” por el torneo y las buenas sensaciones del camino hasta los cuartos de final.

Tras la dura eliminatoria de la Ronda 3 ante el KA/POR islandés, el conjunto ilicitano demostró su mejor versión ante el israelí Maccabi Arazim. Elche sentenció la eliminatoria con una contundente victoria en la ida (16:34), en la que brilló Elena Martínez. La máxima goleadora de la Liga Guerreras Iberdrola se estrenó en las filas franjiverdes con ocho tantos, tras dejar Salud Tenerife. Será sin duda una de las piezas clave en los planes de Rocamora para sorprender a su rival.

Rocasa Gran Canaria, por su parte, apela a la épica de su clasificación para plantarse en las semifinales. El conjunto insular firmó un espectacular partido de vuelta ante el turco Izmir BSB, con el que había empatado en la ida (28:28). El equipo teldense se presentó con hasta siete bajas del primer equipo por un brote de COVID-19. Varias jugadoras del filial y, sobre todo, una inmensa Katarina Pavlovlic se echaron el equipo a sus espaldas, siempre sostenidas por la inmortal Silvia Navarro. Imparable, Rocasa castigó al equipo turco y se llevó con claridad la eliminatoria (36:27).

Esa es la actitud que Robert Cuesta quiere que demuestre su plantilla en este choque español en Europa. El técnico catalán, no obstante, sabe de la dificultad de sus rivales. “Elche es un equipo peligroso, porque sabe competir muy bien este tipo de eliminatorias”, apunta. La clave, para Cuesta. estará en el ritmo del partido: “Vamos a tener que igualar su intensidad defensiva, es un equipo que defiende muy duro y con agresividad. Tendremos que tener paciencia para atacar esa defensa”. 

EL VIGENTE CAMPEÓN CONTINÚA LA DEFENSA DEL TÍTULO
El tercero en discordia, Costa del Sol Málaga, campeón de la pasada edición del torneo continental, sueña con repetir la gesta este curso. Todo dependerá de la visita de el IBV Vestmannaeyjar al feudo malagueño. Ambos clubes acordaron disputar en el Ciudad Jardín los dos encuentros de la eliminatoria,  fijados para sábado y domingo, ambos a las 18:00 horas. El equipo de Suso Gallardo, que marcha tercero en la Liga Guerreras Iberdrola y ya está clasificado para la fase final de la Copa de S. M. la Reina, no quiere renunciar a seguir haciendo historia en Europa.

Enfrente tendrá a un duro rival. El conjunto islandés mezcla veteranía y juventud, con un núcleo duro de jugadoras locales y un par de extranjeras de calidad como la extremo serbia Marija Jovanovic y la primera línea polaca Karolina Olszowa. Su camino hasta esta fase es inmaculado. En las eliminatorias previas contaron por victorias los cuatro partidos que disputaron. Incluso demostraron su capacidad de remontada tras darle la vuelta a la Ronda 2 que disputaron ante las griegas de PAOK Salónica. Aquella eliminatoria, como la estos cuartos de final, la disputaron lejos de su casa, por lo que el factor cancha no es determinante para un equipo muy adaptativo. 

En su análisis del rival, el técnico andaluz destaca también “una portería muy buena” y una sólida defensa. “Practican un balonmano muy nórdico, muy estructurado, muy robotizado. Lo manejan y lo ejecutan a la perfección porque lo hacen de memoria”, subraya Gallardo. Todo un reto para un Costa del Sol Málaga que, lanzado a la persecución de Super Amara Bera Bera en Liga, quiere demostrar que puede aspirar a más de un título. El técnico cree que la clave pasará por plantear defensas más abiertas que dificulten el juego  ofensivo del equipo nórdico.

En caso de victoria, el equipo andaluz se medirá en semifinales con el ganador del cruce entre el croata ZRK Bekament Bukovicka Banja y el eslovaco HC DAC Dunajská Streda. Por su parte, el equipo español que salga triunfante de su eliminatoria peleará por una plaza en la final del torneo continental ante el vencedor del choque entre el ucraniano HC Galychanca Lviv y H71, de las Islas Feroe.

Fotografías: Costa del Sol Málaga / Rocasa Gran Canaria

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